Billy Graham – Biografia en Español Completa

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El reverendo Billy Graham, quien transformó la vida religiosa estadounidense a través de su predicación y activismo, convirtiéndose en consejero de los presidentes y el evangelista cristiano más escuchado en la historia, murió el miércoles, 21 de febrero a la edad de 99 años, reportó The Associated Press.

William Franklin “Billy” Graham Jr., nació el 7 de noviembre de 1918, cerca de Charlotte, Carolina del Norte, en la granja de productos lácteos de su familia. Graham provenía de un trasfondo fundamentalista que esperaba que los verdaderos creyentes de la Biblia se mantuvieran alejados de los cristianos con las más mínimas diferencias sobre las Escrituras. Pero a medida que sus cruzadas obtuvieron el apoyo de una amplia gama de iglesias cristianas, llegó a rechazar esa opinión.

Se unió a un movimiento emergente llamado Nuevo Evangelicalismo que abandonó la estrechez del fundamentalismo para involucrar a la sociedad en general. Los fundamentalistas de la época criticaron al predicador por su nueva dirección y rompieron con él cuando aceptó trabajar con cristianos más liberales en la década de 1950. “El movimiento ecuménico ha ampliado mi punto de vista y ahora reconozco que Dios tiene a su gente en todas las iglesias”, dijo a principios de los años cincuenta, reportó The Associated Press.

“Billy” como era conocido le gustaba el estudio, en 1940 obtuvo una licenciatura en teología, en Florida Bible Institute. En 1943  estudio en Wheaton College, Illinois, y se graduó de Licenciado en Artes en Antropología. Continuo sus estudios y obtuvo numerosos títulos y doctorados.

Graham fue Pastor Bautista en Western Springs, Illinois, de 1943 a 1945. Representante de campo con Jóvenes por Cristo, de 1945 a 1949. Desde 1947 dirigió sus propias campañas, patrocinadas después de 1950 por la Asociación Evangelista Billy Graham, convirtiéndose en el evangelista cristiano más viajado de la historia y hablando en persona con más de 210 millones de personas en 185 países y territorios. Innovador multimedia y líder clave en numerosas organizaciones y reuniones evangélicas protestantes.

En 1943, Graham se casó con Ruth McCue Bell, quien murió en 2007 a la edad de 87 años y con quien tuvo cinco hijos, Virginia (“Gigi”), Anne, Ruth, William Franklin Graham III (el sucesor de su padre como líder de B.G.E.A.), y Nelson (“Ned”).

Fue reconocido con grandes premios como, el Premio Templeton de 1 millón de dólares para el progreso en la religión en 1982, Medalla presidencial de la libertad en 1983, Medalla de oro del Congreso en 1996, el título de caballero británico honorario en 2001.

Graham escribió Incontables sermones y discursos, columnas de diarios, 32 libros, incluyendo su autobiografía de 1997 “Just As I Am”. Su cita favorita era: “mi único propósito en la vida es ayudar a las personas a encontrar una relación personal con Dios, que, creo, surge al conocer a Cristo”.

Graham, una de las figuras más carismáticas del protestantismo, ha sido invitado a la Casa Blanca por cada presidente desde el mandato de Harry Truman (1945-1953). Entre las personalidades que se reunieron con él se encuentra la reina Isabel. Graham aparece como el confidente de la joven soberana en la serie de Netflix ‘The Crown’.

Conoció a Juan Pablo II, la Madre Teresa y a George W. Bush, quien llegó a confesar que dejó de beber alcohol y «encontró el camino de dios» gracias a Graham. El padre de George W. Bush, el también expresidente George H.W. Bush, lo invitó a rezar en la Casa Blanca en 1991 para ayudarlo a superar el primer día de la Guerra del Golfo.

«Pienso que Billy no solo llegó al corazón de los cristianos sino también de personas de todas las religiones porque era un hombre tan bueno», dijo Bush padre en un comunicado. «Tengo el privilegio de haberlo tenido como amigo personal (…) Fue un mentor para muchos de mis hijos», añadió.

El expresidente Jimmy Carter dijo estar «profundamente entristecido» por la muerte de quien «forjó la vida espiritual de decenas de millones de personas en el mundo». Fue «un humilde servidor que oró por tanta gente y quien, con sabiduría y gracia dio esperanza y orientación a generaciones de estadounidenses», expresó por su parte el expresidente Barack Obama.

«Billy terminó su larga y bella carrera dejando detrás un mundo mejor y aspirando a su lugar en la gloria», dijo el exmandatario Bill Clinton. «Sus poderosas palabras y la convicción que transmitían llegaron a innumerables corazones y espíritus», añadió.

El Arzobispo de Canterbury Justin Welby, primera personalidad religiosa de la iglesia Anglicana, lo consideró «un ejemplo para generaciones de cristianos modernos».

En 60 años de carrera, quien ha sido nombrado «el pastor de América» organizó más de 400 convenciones en estadios y salas de concierto, llevó a cabo «cruzadas» en 185 países, escribió una treintena de libros traducidos en unos 40 idiomas y pronunció sermones que fueron seguidos por hasta un total de 2.200 millones de telespectadores.

Graham, una de las figuras más carismáticas del protestantismo, ha sido invitado a la Casa Blanca por cada presidente desde el mandato de Harry Truman (1945-1953). Entre las personalidades que se reunieron con él se encuentra la reina Isabel. Graham aparece como el confidente de la joven soberana en la serie de Netflix ‘The Crown’.

Conoció a Juan Pablo II, la Madre Teresa y a George W. Bush, quien llegó a confesar que dejó de beber alcohol y «encontró el camino de dios» gracias a Graham. El padre de George W. Bush, el también expresidente George H.W. Bush, lo invitó a rezar en la Casa Blanca en 1991 para ayudarlo a superar el primer día de la Guerra del Golfo.

«Pienso que Billy no solo llegó al corazón de los cristianos sino también de personas de todas las religiones porque era un hombre tan bueno», dijo Bush padre en un comunicado. «Tengo el privilegio de haberlo tenido como amigo personal (…) Fue un mentor para muchos de mis hijos», añadió.

El expresidente Jimmy Carter dijo estar «profundamente entristecido» por la muerte de quien «forjó la vida espiritual de decenas de millones de personas en el mundo». Fue «un humilde servidor que oró por tanta gente y quien, con sabiduría y gracia dio esperanza y orientación a generaciones de estadounidenses», expresó por su parte el expresidente Barack Obama.

«Billy terminó su larga y bella carrera dejando detrás un mundo mejor y aspirando a su lugar en la gloria», dijo el exmandatario Bill Clinton. «Sus poderosas palabras y la convicción que transmitían llegaron a innumerables corazones y espíritus», añadió.

El Arzobispo de Canterbury Justin Welby, primera personalidad religiosa de la iglesia Anglicana, lo consideró «un ejemplo para generaciones de cristianos modernos».

En 60 años de carrera, quien ha sido nombrado «el pastor de América» organizó más de 400 convenciones en estadios y salas de concierto, llevó a cabo «cruzadas» en 185 países, escribió una treintena de libros traducidos en unos 40 idiomas y pronunció sermones que fueron seguidos por hasta un total de 2.200 millones de telespectadores.

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